Cu谩n necesaria es una tercera dosis y otras 3 inc贸gnitas que han surgido durante la vacunaci贸n

vacunas Covid-19

Ya han pasado siete meses desde que la brit谩nica Margaret Keenan recibiera la primera vacuna contra la COVID-19 en el mundo y arrancara una batalla contrarreloj contra el pat贸geno.

Pa铆ses como , Israel o Estados Unidos parecen estar cerca del nivel requerido de vacunaci贸n para valorar la vuelta a la normalidad.

Estos siete meses de inmunizaci贸n masiva tambi茅n han estado marcados por ritmos desiguales entre pa铆ses pobres y ricos y la amenaza de nuevas variantes.

Si bien la mayor铆a de vacunas aprobadas muestran una alta efectividad contra casos graves y muertes, varias inc贸gnitas han surgido durante las campa帽as de vacunaci贸n.

驴Necesitar茅 una tercera dosis de la vacuna?

Poner una tercera dosis es un alimentado por varios hechos en las 煤ltimas semanas.

Pfizer se prepara para solicitar una tercera dosis de refuerzo a reguladores estadounidenses.

El sistema de salud de Reino Unido valora hacerlo a los pacientes m谩s vulnerables.

E Israel ya comenz贸 a admnistrarla a pacientes de c谩ncer, receptores de transplante y otros que han sufrido una disminuci贸n de la de la vacuna.

Israel y Reino Unido vivieron varias semanas de desplome en casos, hospitalizaciones y muertes, pero recientemente reportan un repunte considerable de infecciones, impulsados por el avance de la m谩s contagiosa variante Delta, detectada por primera vez en India.

Los expertos analizan los que previsiblemente ser谩n los primeros experimentos para administrar un tercer pinchazo, aunque la Organizaci贸n Mundial de la Salud(OMS) se opone e insite en priorizar donar dosis a los pa铆ses m谩s rezagados.

El doctor Andrew Badley, de la Cl铆nica Mayo en EE.UU., explica que 鈥渁ctualmente no hay suficientes datos para apoyar el uso de una vacuna de refuerzo para ning煤n paciente鈥.

鈥淰acunas como las dePfizer, Moderna o Janssen son altamente efectivasprotegiendo contra cuadros severos, hospitalizaciones y muertes de cualquier variante, incluyendo la Delta鈥, argumenta a BBC Mundo.

鈥淗ay infecciones en personas con pauta completa de vacunaci贸n, pero esto no es tan prioritario para la salud p煤blica como las hospitalizaciones y muertes. Aunque se reporten vacunados con infecci贸n sintom谩tica, por lo general la severidad no ha sido alta鈥, complementa Wilbur Chen, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland en EE.UU.

鈥淟a vacunaci贸n sigue protegiendo contra la formas m谩s severas de la enfermedad鈥, coincide con Badley.

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En el futuro puede haber excepciones.

鈥淓s posible que una variante m谩s resistente a las vacunas requiera de una dosis dise帽ada espec铆ficamente para esa mutaci贸n鈥, dice Badley.

鈥淣o s茅 si esto pueda pasar en el futuro 鈥榗ercano鈥欌, dice Chen a BBC Mundo.

Hay que tener en cuenta que no todos respondemos igual a la vacunas.

鈥淓specialmente aquellos con un sistema inmune debilitado, como pacientes que han recibido un transplante de 贸rgano鈥.

Es por ello que, aunque no est茅 entendido completamente ahora, 鈥渟er铆a bueno tener dosis de refuerzo aprobadas por los reguladores, listas para usarlas por si las necesitamos鈥, opina William Schaffner, profesor de medicina preventiva en la Universidad M茅dica Vanderbilt en Tennessee, Estados Unidos.

En resumen, ahora es dif铆cil asegurar si la poblaci贸n general necesitar谩 esa dosis extra. Todo depender谩 de cu谩nto dure la ofrecida y las variantes que aparezcan. Lo que nos lleva a la siguiente inc贸gnita.

驴Se desvanece la protecci贸n de las vacunas?

鈥淎l igual que con los productos del supermercado, uno espera una caducidad corta para las frutas y una larga para los en conserva. 驴Qu茅 pasa con las vacunas?鈥, compara Wilbur Chen.

Que llevemos siete meses de vacunaci贸n implica que no existen evidencias contundentes sobre cu谩nto dura la protecci贸n a largo plazo.

Mientras m谩s tiempo pase y m谩s datos disponibles tengamos, los cient铆ficos podr谩n evaluar mejor cu谩ndo empieza a desvanecerse la protecci贸n.

鈥淎lgunas vacunas que conocemos solo protegen por un corto per铆odo de tiempo, como la de la influenza anual o la antitifoidea, y para ellas se necesitan dosis de refuerzo. Otras duran mucho tiempo, como la de la fiebre amarilla o el sarampi贸n鈥, contextualiza Chen.

Otro motivo por el cual es dif铆cil saber cu谩nto dura la protecci贸n de las vacunas es por el tipo de defensa que nuestro cuerpo utiliza para neutralizar el virus.

鈥淟os niveles de anticuerpos no son siempre predictivos de la protecci贸n. Los datos actuales sugieren que la memoria de las c茅lulas B puede ser m谩s fiable. Cuando se comprenda mejor, entonces puede que necesitemos una dosis de refuerzo para la inmunidad que mengua en el tiempo鈥, explica Badley.

Los expertos piden distinguir entre dosis de refuerzo y modificaciones de dosis.

Las primeras se destinan a ampliar la protecci贸n. Las segundas a combatir nuevas variantes.

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鈥淪i una nueva variante evade la protecci贸n de las vacunas que tenemos eso es algo muy diferente. Se requerir铆a una nueva vacuna para neutralizar la nueva variante鈥, explica Schaffner.

En ese caso, los expertos aseguran que modificar una vacuna es un proceso 鈥渕谩s sencillo que crear una desde cero y que se har铆a relativamente r谩pido, en semanas o pocos meses鈥.

Adem谩s, ya existe una larga experiencia modificando vacunas.

鈥淐ada a帽o se analizan las variantes circulantes de la gripe por el mundo, que no siempre coinciden en el mismo hemisferio o continente. Entonces, cada pa铆s prepara vacunas espec铆ficas para esas variantes. Algo parecido suceder铆a con el coronavirus si se da el caso鈥, explic贸 hace unos meses a BBC Mundo el doctor Jos茅 Manuel Bautista, catedr谩tico del Departamento de Bioqu铆mica y Biolog铆a Molecular de la Universidad Complutense de Madrid, en Espa帽a.

En cualquier caso, para evitar que nuevas variantes lastren los esfuerzos actuales de inmunizaci贸n, es preciso controlar al virus y proteger a la mayor cantidad de poblaci贸n mundial cuanto antes.

Es por ello que la OMS se ha pronunciado en contra de estar pensando en dosis de refuerzo sin antes conseguir altos niveles de inmunizaci贸n global.

驴Cu谩nto tiempo puede tomar vacunar al mundo entero?

En muchos de los pa铆ses m谩s ricos, como Estados Unidos, Reino Unido, Israel o los miembros de la Uni贸n Europea, la vacunaci贸n promedia el 50% de la poblaci贸n, cerca ya de la inmunidad de grupo.

Sin embargo, pa铆ses con menos recursos van a un ritmo mucho menor. En Am茅rica Latina, salvo Chile, la mayor铆a de pa铆ses han vacunado entre un 10% y un 40% de sus poblaciones. En Centroam茅rica incluso menos.

En 脕frica, muchos pa铆ses no superan el 10% de vacunados.

En una entrevista reciente con BBC Brasil, John McConnell, editor jefe en The Lancet, una de las revistas cient铆ficas m谩s prestigiosas del mundo, revel贸 que con el ritmo actual ser谩 necesario hasta 2023 para que las vacunas est茅n disponibles para todos en el mundo.

鈥淟a comunidad mundial necesita asistir a muchos pa铆ses que no tienen programas efectivos de vacunaci贸n. M谩s all谩 de razones humanitarias, debe haber un inter茅s propio en suprimir el covid-19 a nivel mundial para impedir la aparici贸n de nuevas variantes que luego se expandan鈥, dice Schaffner.

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鈥淣o podemos dividir m谩s al mundo priorizando dar dosis de refuerzo cuando todav铆a no existe evidencia cient铆fica que la justifique. Esto solo va a beneficiar a los pa铆ses ricos鈥, coincide Chen.

驴Significar谩 la vacunaci贸n mundial el fin del COVID-19?

Desde que comenz贸 la pandemia se dice en que la inmunidad de grupo, superando la enfermedad o vacun谩ndonos, significar铆a controlar la pandemia.

Controlar no es lo mismo que erradicar. Esto 煤ltimo es una posibilidad que algunos cient铆ficos ven cada vez m谩s lejos, incluso imposible.

鈥淎nticipar 鈥榚l fin del coronavirus para siempre鈥 es algo que debemos evitar. No es posible. Como la influenza, el Sars Cov-2 es ya parte de nuestro ambiente microbial y tendremos que lidiar con 茅l. Este virus es parte de la 鈥榥ueva normalidad鈥欌, apunta Schaffner.

Es algo que tambi茅n empiezan a asumir algunos gobiernos.

En medio de un considerable aumento de casos tras vacunar a m谩s de la mitad de la poblaci贸n, Reino Unido ya decidi贸 levantar todas las restricciones el 19 de julio.

La medida gener贸 controversias y los cient铆ficos la consideran riesgosa. Sin embargo, el ministro de Sanidad brit谩nico, Sajid Javid, la defendi贸 con el argumento de que 鈥渉ab铆a que aprender a vivir con el virus鈥 y que 鈥渘o exist铆a el momento perfecto para reabrir el pa铆s鈥.

Ante la casi imposibilidad de eliminar el virus por completo, Wilbur Chen guarda alguna esperanza, aunque solo en un que ahora mismo es puramente te贸rico.

鈥淪i en teor铆a vacunamos a j贸venes, ancianos, adultos y ni帽os, podemos tener la posibilidad de eliminar al virus, lo cual no prevendr铆a que un nuevo virus emerja鈥, explica el acad茅mico.

鈥淓liminamos la viruela con vacunas y casi eliminamos la polio tambi茅n, aunque ahora podemos ver con claridad que las infecciones est谩n resurgiendo en zonas donde no se ha podido mantener una vacunaci贸n activa鈥, ejemplifica.

Los cient铆ficos insisten en que comprender este virus requiere tiempo y es un proceso constante. Algunas inc贸gnitas se despejar谩n, nuevas surgir谩n. Lo que est谩 claro es que la mejor arma, las vacunas, ya la tenemos.

La consigna es seguir vacunando y cada vez m谩s r谩pido.

Fuente: BBC News Mundo

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